Tour de Stone Town

Zanzibar, Stone Town tour

La Ciudad de Piedra, más conocida como Stone Town, es el centro histórico de Zanzibar City, la ciudad más grande de la isla y antigua capital del sultanato Zanzibari. En el siglo XIX, Zanzibar inició una época de gran desarrollo económico gracias al comercio de esclavos y al de especias. Hoy en día, Stone Town es aún una ciudad con una notable importancia histórica y artística. Los edificios antiguos que aún se mantienen en pie datan principalmente del siglo XIX. Éstos reflejan las influencias de la cultura Swahili, y la mezcla de elementos árabes, persas, indios y europeos. El hermoso centro histórico fue declarado Patrimonio de la Humanidad en el año 2000.

Caminando por el centro podrás descubrir las estrechas callejuelas, aprender sobre la rica historia de Zanzibar y sus influencias, formar parte de la vida cotidiana de la ciudad y darte cuenta como culturas y religiones viven juntas en harmonía.

El tour empieza con la visita de la iglesia anglicana que el Doctor David Livingstone mandó construir junto el antiguo mercado de esclavos. Una vez dentro encontrarás información que te hará viajar en el tiempo para conocer de primera mano la increíble vida del misionero y explorador escocés, desde su lucha contra la esclavitud hasta su muerte y la herencia que ha dejado al mundo. Justo al lado de la iglesia se puede visitar la cámara donde los esclavos provenientes del este y el centro de Africa esperaban para ser vendidos en el mercado.

Callejeando por la ciudad, tu guía te enseñará paredes coralinas de los siglos XIX y XX, viejas puertas con clavos y balcones de madera. Pasarás por delante de la casa de Freddy Mercury o, al menos, la que algunos guías locales dicen que fue donde el cantante de Queen pasó su infancia. También podrás admirar la Casa de las Maravillas, el Antiguo Dispensario, el Fuerte y su anfiteatro de piedra, y muchas más bellas atracciones de la ciudad.

Es agradable pasear por el mercado rico en olores y colores donde podrás comprar una gran variedad de comida como por ejemplo carne, pescado, vegetales o especias.

Consejos:
• Se recomienda llevar zapatos cerrados para andar cómodamente.
• Para respetar la costumbres locales, los turistas deben cubrirse los hombros y las rodillas.


La Ruta de las especias

Zanzibar Spice Tour

La bonita isla de Zanzíbar, también conocida como la isla de las especias, ofrece la posibilidad de visitar las granjas de especias justo en las afueras de Stone Town. Los mercaderes portugueses trajeron las especias de América del Sur e India con la intención de controlar las rutas de las especias que van hacia el este. Hoy en día, las especias aportan el sabor único de la cocina tradicional de Zanzíbar, ayudan a curar enfermedades del día a día y proveen los tintes y los cosméticos usados en las bodas y festivales de la región.

El tour tiene lugar en Kindichi, un pueblecito situado 6 km al norte de Stone Town. Pasearás por el pueblo y las plantaciones acompañado de un guía que irá recogiendo ramas, frutas o hojas y te dejará adivinar qué es cada cosa.

Las plantaciones en Zanzíbar son muy diferentes de las plantaciones en Europa o América. Los locales tienen la creencia que las plantas y los árboles deberían crecer de forma libre en su entorno natural y de forma natural. Aquí se puede apreciar este sistema, llamado Permacultura, por el cual todas las plantas y árboles crecen mezclados los unos con los otros. Podrás encontrar cualquier tipo de especie repartida por toda la plantación.

Casi todas las especias presentes en una cocina, pueden ser encontradas en esta plantación. Podrás ver alfombras naturales de clavos que se cierran cuando alguien los toca, descubrir la fruta llamada carambola, aprender sobre la técnica de fertilización de la vainilla, y probar muchas otras especias como clavos, canela, cúrcuma, jengibre, chile, pimienta, cidronela, nuez moscada, etc.

Los granjeros locales van a seguirles durante el tour haciendo gorros, anillos o flores con hojas de palmera. Uno de ellos subirá a una palmera de hasta 30 metros de altura para mostrar como cogen cocos o hojas que usan en sus vidas cotidianas. También tendrás la ocasión de comprar jabones aromáticos, perfumes y especias. Los beneficios de estas visitas y de las vendas que realizan se destinan a ayudar a la comunidad local, como por ejemplo dando fondos a la escuela o construyendo alguna infraestructura necesaria.

Al final de la visita, se te ofrecerá una comida tradicional Swahili usando muchas de las especias que has probado previamente durante el paseo. Normalmente consiste en arroz pilau y curry, legumbres, pescado o carne, y fruta. Te puedes sentar sobre una lona en el suelo como hacen los locales o en bancos.

Cerca de la zona donde se aparca, encontrarás unos baños persas construidos por el Sultan Seyyid Said en 1850, para honorar el contrato de matrimonio con Scheherazade. Si estás interesado en la visita, puedes realizarla por un precio de 2 $.

Consejos:

• Se recomienda llevar zapatos cerrados para andar cómodamente.
• Se recomienda llevar crema solar.
• Hay baños en la plantación.


Cámara de los Esclavos y la Cueva de Coral

Zanzibar Excursions Slave Chamber Tour

La Cámara de los Esclavos está situada cerca de la playa de Mangapwani y consiste en una celda de forma rectangular excavada en la roca coralina. Fue construida por Mohammed bin Nassor Al-Alwi, un importante traficante de esclavos, para poder almacenar los esclavos recién llegados del continente. Aquí los esclavos se amontonaban hasta ser llevados a Stone Town para ser vendidos en el mercado, o usados en las plantaciones de la isla.

En 1873, el Sultan Barghash signó un tratado Anglo-Zanzibari por el cual se abolía la esclavitud. A pesar de ello, la cámara siguió siendo utilizada para esconder esclavos ya que el comercio se mantuvo de forma ilegal durante años.

La cámara tiene unos 40 metros cuadrados y se dice que más de 200 esclavos eran retenidos aquí en cualquier momento dado. Hay un panel con información sobre el lugar ya que no hay guías disponibles.

Después de la Cámara de los Esclavos, la visita sigue en la Cueva de Coral que está situada a 3 km de distancia. La cueva tiene una longitud de 1 km y desemboca en el mar. Esta cueva natural era usada para transportar a los esclavos de forma discreta a los barcos que esperaban en la playa, y de ahí al extranjero.

El guía local te informará sobre la historia de la esclavitud en el Este de África. También tendrás la ocasión de andar por el mismo suelo coralino donde miles de esclavos, hombres, mujeres y niños tenían que andar descalzos en una completa oscuridad hacia un destino trágico.

Consejos:

• Se recomienda llevar zapatos cerrados para andar cómodamente.
• Las dos visitas son aptas para todos los públicos, aunque no se recomienda entrar a la cueva si tiene algún impedimento físico o si se sufre de claustrofobia.
• No hay baños en esta zona.


El Bosque de Jozani

Zanzibar excursions Jozani Forest

El bosque de Jozani forma parte del Parque Nacional de Chwaka Bay que tiene unos 50 km2. Se trata de la zona más grande de bosque nativo en Zanzibar, aunque hoy en día sea sólo una pequeña parte de lo que antes había en la isla. El Bosque de Jozani y la fauna que vive en él han estado protegidos por el gobierno colonial desde 1952.

Hay varias especias endémicas viviendo en el bosque que lo convierten en una atracción especial para los amantes de los animales. La principal razón por la cual los visitantes vienen a Jozani, son los colobos rojos, exclusivos del archipiélago de Zanzibar. Se estima que solo quedan unos 2.500 individuos. Otra especie que se puede ver es el cercopiteco de cuello blanco.

El tour empieza en la recepción del parque donde se te asignará un guía. Unos paneles explicativos te informarán sobre la historia, la fauna y la flora del parque. La primera parte de la visita te llevará a ver los colobos rojos de Zanzibar, donde adultos y crías interactúan en los árboles.

Tu guía te explicará todo lo que hay que saber sobre este bosque, incluyendo los árboles gigantes aquí presentes, típicos de bosques tropicales.

Al final de la visita, podrás pasear entre los manglares. Allí aprenderás qué tipos diferentes de manglar existen y qué formas de vida habitan este curioso ecosistema.

Consejos:

• Se recomienda llevar zapatos cerrados para andar cómodamente.
• Es posible comprar comida local cerca de la recepción.
• Hay baños.


Nadar con los Delfines

Zanzibar Kizimkazi Dolphin Tour

Zanzibar es una bonita isla en Océano Índico que ofrece gran cantidad de oportunidades para poder disfrutar de su rica vida marina. En el sur de la isla encontramos el tranquilo pueblecito de Kizimkazi que cada día atrae a más visitantes que vienen aquí para ver y nadar con los delfines. Cerca de la orilla, se pueden ver casi a diario delfines de nariz de botella y delfines jorobados.

Este tour está organizado por pequeñas empresas de pescadores locales, por lo que los beneficios conseguidos se destinan para ayudar a la comunidad local. Ofrecer tours a los turistas para nadar con los delfines puede ser negativo para la conservación del entorno, pero los pescadores tienen un conocimiento limitado en este ámbito.

La mejor hora para ver a los delfines es temprano por la mañana, por lo que si te alojas en Nungwi, deberás de salir a las 6.00 h. El viaje al sur de la isla suele durar unas dos horas, durante el cual se ofrecerán frutas y agua. Se te ofrecerá un desayuno local una vez llegados al puerto.

Se te proporcionarán gafas, aletas y tubo antes de subir a bordo. La probabilidad de ver delfines es muy alta aunque no se puede garantizar. Dependiendo de la estación, los delfines prefieren pasar más tiempo en partes más profundas porque la temperatura del agua en superficie puede ser demasiado alta para su gusto.

Es posible nadar e interactuar con los delfines a pesar de que son animales salvajes, aunque a veces son tímidos con los visitantes. Esto también puede depender del número de personas que nadan con ellos. A menudo, los delfines se alejan de los barcos por lo que los buenos nadadores tienen mejores probabilidades de nadar cerca de ellos. Los visitantes deberán subir y bajar del barco varias veces para poder llegar donde están los delfines cuando se van moviendo.

La duración de esta actividad es de 2 horas aproximadamente en un barco pequeño.

Consejos:

• Normalmente los barcos están cubiertos, pero es recomendable llevar crema solar por el tiempo que estarás en el agua con los delfines. Si te asignan un barco que no está cubierto, puedes pedir que te lo cambien.
• Tus pertenencias pueden mojarse dentro del barco por lo que puede ser mejor dejarlas dentro del coche.
• Te recomendamos que traigas tu propio equipo de esnorkel o que lo pidas prestado a Spanish Dancer Divers ya que el equipo proporcionado por los pescadores no siempre está en buen estado.
• Ofrecemos agua en el coche. Llévate una botella al barco.
• Es peligroso hacer apnea con los delfines si no tienes dispositivo de señalización ya puede haber muchos barcos por la zona.
• Las personas que no saben nadar correctamente no deberían nadar con los delfines.
• Hay baños y duchas de pago en la zona de aparcamiento, aunque las duchas no funcionan muy a menudo.


Las pequeñas empresas creadas por la comunidad local que organizan los tours por la isla, no tienen ningúna conexión con Spanish Dancer Divers. A pesar que nuestro conductor estará con usted todo el día para asistirles y hacer que pasen un muy buen día, Spanish Dancer Divers no se hace responsable de ningún problema ocurrido durante los tours. Si está satisfecho con su tour, puede dar una propina a su guía, pero recuerde que no es obligatorio.

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